Test dell’udito fai-da-te: le applicazioni funzionano?

Quando si parla di salute, gli italiani preferiscono ancora il contatto fisico, il consulto con lo specialista del settore che rimane il principale interlocutore a cui rivolgersi (fonte Doxapharma).

Eppure, la tecnologia e l’innovazione digitale stanno giocando un ruolo importante per quanto riguarda l’accesso a servizi ed informazioni legate alla salute. In particolare nel nostro settore sono ormai diverse le app che permettono di personalizzare il proprio apparecchio acustico. Da qualche tempo, tuttavia, si sono aggiunte anche applicazioni che consentono un primo “esame” dell’udito fai da te: ma quanto sono accurati i risultati di questi test?

Le ricerche sono ancora in corso, ci spiega Yula C. Serpanos, PhD,  in questo articolo dell’ Hearing Journal:

L’ampia disponibilità di applicazioni per dispositivi mobili (smartphone e tablet) che permettono di fare il test dell’udito in modo del tutto gratuito o poco costoso, ha permesso un’assistenza sanitaria uditiva più accessibile per pazienti e fornitori (Am J Audiol. 2015; 24 (3)]: 293).

I possessori di smartphone dai 65 anni in su sono più che raddoppiati negli ultimi cinque anni (Pew, 2017). I sondaggi dimostrano che gli anziani sono diventati tecnologicamente più esperti e utilizzano sempre più i loro smartphone per la gestione delle cure mediche (AARP, 2018). La ricerca indica che, oltre ad un’alta prevalenza di perdita dell’udito tra i più anziani, c’è un’alta percentuale di coloro che ritardano il trattamento o non curano la perdita dell’udito.

L’ipoacusia non trattata negli anziani è stata associata ad una scarsa funzione psicosociale, comunicativa e cognitiva e ad un rischio più elevato di sviluppare la demenza (Oyler ASHA, 2012). Pertanto, le app per la gestione dell’udito fai da te possono essere vantaggiose per gli anziani che potrebbero non avere accesso o non sono inclini a richiedere servizi audiologici.

Tuttavia, tra le molte app di test dell’udito disponibili, poche sono state testate o hanno mostrato risultati contrastanti per quanto riguarda l’accuratezza(JMIR Rehabil Assist Technol. 2016; 3 (2): e13). In questo studio, abbiamo valutato la precisione e il potenziale clinico di due app di prova auto-uditive iOS libere (Am J Audiol. 2018 13 settembre: 1).

METODO DI STUDIO

Le app di auto-test, uHear (App 1: Versione 2.0.2, Unitron) e uHearingTest (App 2: Versione 1.0.3, WooFu Tech, LLC.) sono in grado di misurare la sensibilità dell’udito tra le frequenze. Le istruzioni per l’app includevano prototipi di immagini auricolari (ad es. Auricolari o cuffie), ma non specificavano un tipo di auricolare o altro modello da utilizzare per il test. Abbiamo esaminato l’accuratezza di queste app nella valutazione delle soglie e la loro validità nello screening utilizzando trasduttori diversi (cuffie auricolari, cuffie sovraurali e cuffie circumaurali).

I trasduttori sono stati selezionati in modo da corrispondere alle tipologie che un tipico adulto potrebbe utilizzare con un’app per l’auto – ascolto che non fornisce informazioni specifiche sugli auricolari.

Ventidue individui (44 orecchie, 9 uomini, 13 donne) hanno partecipato allo studio. Dieci avevano un udito normale <15 dB (età media = 31,5 anni) e 12 avevano una perdita uditiva neurosensoriale bilaterale da lieve a profonda (età media = 63 anni). In una tranquilla sala prove, ogni partecipante ha ricevuto un test dell’udito con tono puro convenzionale e ha condotto sei test dell’auto-ascolto utilizzando le due app per il test dell’udito e tre trasduttori. Ai partecipanti è stato chiesto di eseguire i test dell’auto-ascolto seguendo le istruzioni dell’app con lo sperimentatore presente per rendere casuale l’ordine delle applicazioni e dei trasduttori utilizzati. Dopo il test, i risultati relativi alla sensibilità uditiva ottenuti con le app per smartphone sono stati confrontati con l’audiometria convenzionale.

APPS VS. AUDIOMETRIA CONVENZIONALE

Sono state osservate differenze nella precisione delle misure di sensibilità dell’udito delle due app per test dell’udito rispetto all’audiometria standard. Tuttavia, entrambe le app per il test dell’udito sono risultate accurate (p> .002) con audiometria standard utilizzando auricolari specifici a frequenze medio-alte. L’app 1 è risultata accurata utilizzando gli auricolari compatibili con i dispositivi a 1.000, 2.000, 4.000 e 6.000 Hz; L’app 2 era accurata usando cuffie sovraurali a 2.000, 4.000 e 8.000 Hz.

Inoltre, sono state rilevate differenze nella validità delle app di test come strumento di screening quando si utilizzano i tre trasduttori. Entrambe le app sono state trovate valide per lo screening della perdita dell’udito lieve o maggiore (> 25 dB HL) utilizzando auricolari specifici, mostrando valori di predizione, di precisione, positivi e negativi elevati (81% -100%). L’app 1 con auricolari ha mostrato validità come strumento di screening su frequenze (500, 1.000, 2.000, 4.000 e 6.000 Hz); L’app 2 con cuffie sovraurali era valida per lo screening a 2.000, 4.000 e 8.000 Hz.

POTENZIALE CLINICO NEGLI ADULTI

Il nostro studio ha stabilito che le app di auto-ascolto possono essere utilizzate per la valutazione della soglia uditiva e per lo screening di una perdita uditiva lieve o maggiore (> 25 dB HL) negli adulti purchè si utilizzino trasduttori appropriati.

Tuttavia, lo studio ha dimostrato che senza istruzioni specifiche, queste app potevano fornire esiti imprecisi se utilizzate con determinati trasduttori. Sebbene siano necessarie ulteriori ricerche su popolazioni più estese e diversificate, e con app e piattaforme di dispositivi aggiuntive, questi risultati hanno implicazioni positive per l’utilità clinica delle app di auto-ascolto se utilizzate in modo appropriato.

Negli anziani, le app di auto-ascolto possono essere vantaggiose per fornire un accesso facile e personale a uno strumento di screening in grado di fornire informazioni rapide sui rischi per la perdita dell’udito. Condurre un test dell’auto-udito potrebbe servire come primo passo per gli anziani verso la ricerca di servizi per la perdita dell’udito non trattata.

Fonte: The Hearing Journal

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