Problemi di vista e udito: l’impatto sulla vita quotidiana

Un interessante studio mostra come i deficit sensoriali, in particolare quelli di vista e udito, abbiano un forte impatto sulla qualità di vita degli anziani. Riportiamo la ricerca, pubblicata sul portale Sciencedaily, che potete trovare qui in lingua originale.

Tra i cinque sensi l’indebolimento di vista e udito, specialmente se avviene in maniera simultaneo, potrebbe avere il maggiore impatto sulla salute degli anziani. Questi deficit sono spesso associati a problemi di salute quali limitazioni fisiche funzionali e attività della vita quotidiana, isolamento sociale, declino cognitivo, depressione, scarsa valutazione del proprio stato di salute, difficoltà nella comunicazione, e persino mortalità. Negli anziani, studiare l’effetto dell’ indebolimento di vista e udito sull’aspettativa di vita e di salute – vale a dire quanta vita ci si aspetta di trascorrere con (o senza) problemi di salute — è importante perché i deficit colpiscono sia la qualità che la quantità di vita. Studi di questo tipo potrebbe permettere ai prestatori di cure, ai responsabili politici, agli anziani e alle loro famiglie di comprendere in maniera accurata l’impatto di questi comuni, e spesso trattabili, problemi.

“Abbiamo indagato su come le difficoltà di vista e udito possano impattare su aspettative di vita e salute degli anziani. Ci siamo in maniera specifica occupati di capire come questo tipo di debilitazioni colpiscano la salute, definita da a) funzionalità fisica e b) capacità di compiere attività della vita quotidiana –due indicatori di salute importanti tra gli anziani” afferma  il Dr Rahul Malhotra , del Centre for Ageing Research and Education, Duke – NUS, e autore principale dello studio. Il Dr Malhotra è anche Docente assistente alla Duke-NUS Health Services and Systems Research Programme (HSSR).

I ricercatori hanno chiesto ai partecipanti di valutare le proprie abilità di vista e udito. Per accertarne le funzioni fisiche, hanno chiesto di riferire se avessero problemi con attività che coinvolgono braccia e gambe, come ad esempio camminare per 200-300 metri, fare 10 gradini senza interruzione o sollevare le braccia sopra la testa. Inoltre, hanno chiesto ai partecipanti di riportare le difficoltà a completare basilari attività della vita quotidiana, come lavarsi, vestirsi o mangiare, o difficoltà in attività che richiedono attrezzature, come lavori domestici, gestire le proprie terapie o prendere i mezzi pubblici.

È emerso che a 60,70 e 80 anni, i soggetti con vista o udito danneggiati, o entrambe le problematiche, hanno davanti a sé un maggior numero di anni di vita caratterizzati da limitate funzioni fisiche e attività quotidiane rispetto alle persone che non presentano deficit.

Le persone con problemi di udito e vista hanno presentato la maggiore riduzione dell’aspettativa di salute, nonché un’aspettativa di vita complessivamente inferiore. Ad esempio, all’età di 60 anni, quelli con entrambe le problematiche potrebbero andare incontro non solo ad un’aspettativa di vita inferiore di circa quattro anni rispetto ai partecipanti senza problematiche, ma anche altri tre anni di vita con limitazioni fisiche. Gli adulti più anziani con entrambi i deficit potrebbero dover trascorrere il 62% della loro restante vita con limitazioni, mentre la cifra stimata per quelli senza alcuna problematica è pari al 38%. Inoltre, gli adulti ancora  più anziani con entrambe le problematiche potrebbero aspettarsi di trascorrere quasi un terzo (31%) della loro vita rimanente con limitazioni nelle attività quotidiane, mentre quelli senza nessun problema solo il 16%.

“La particolarità del nostro studio è che nell’analisi abbiamo consentito alla vista e all’udito di variare il proprio stato nel corso del tempo. Questo riflette casi di vita reale, in cui alcune persone vedono peggiorare i le problematiche nel tempo, mentre altre restano stabili o migliorano dopo aver trattato le cause del disturbo. Abbiamo inoltre tenuto conto delle malattie croniche esistenti degli intervistati “, ha affermato la dott.ssa Chan Wei-Ming Angelique, direttore esecutivo del Center for Aging Research and Education, Duke-NUS, e coautore dello studio. Il Dr. Chan è anche professore associato presso l’HSSR del Duca-NUS.

“I disturbi della vista e dell’udito vengono spesso avvertiti come una condizione dell’invecchiamento infausta ma insignificante e, in molti casi, vengono nascosti o non curati. Questo importante studio dei nostri ricercatori mostra che la diagnosi precoce e la gestione tempestiva dei disturbi di vista e udito da parte degli anziani, delle loro famiglie e dei sistemi sanitari sono fondamentali per migliorare la qualità della vita degli anziani “, ha affermato il professor Patrick Casey, vicepreside senior per la ricerca presso Duke-NUS.

Il team ha in programma di confrontare i risultati di questo studio, che si basava sull’auto-valutazione di vista e udito, con lo stato di compromissione oggettivamente misurato da altri gruppi a Singapore e in tutto il mondo.

L’ udito, se trattato tempestivamente, può essere recuperato efficacemente.

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