La “mano a coppa”, capostipite degli apparecchi acustici

Quando gli audiologi del 21 ° secolo di oggi pensano a “sostegni per l’udito”, verosimilmente evocano immagini di piccoli apparecchi acustici elettronici retroauricolari, apparecchi acustici a conduzione ossea e impianti cocleari. Queste, ovviamente, sono alcuni dei manufatti moderni di aiuti per l’udito. Prima dello sviluppo di dispositivi elettronici, tuttavia, quali tipi di ausili per l’udito esistevano?

Gli apparecchi acustici raccolgono e amplificano il suono, con l’obiettivo ultimo di trasmettere il suono all’orecchio umano e migliorare la comprensione del parlato. Storicamente, gli apparecchi acustici vengono suddivisi in due categorie: meccanica ed elettronica. I dispositivi meccanici non si basavano su nessuna fonte di alimentazione esterna per favorire la conduzione del suono. Gli individui erano notevolmente ingegnosi ed intraprendenti e trovarono facilmente strumenti da utilizzare come ausili per l’udito. Per Berger, “Poteva essere un corno animale scavato o una conchiglia a forma di orecchio per raccogliere e concentrare più energia sonora … o poteva essere una grande foglia di fico arrotolata come un tubo, o forse un pezzo di canna, che poteva servire a concentrare il suono attraverso un percorso ristretto verso l’orecchio.” Questi dispositivi di tipo meccanico erano composti da diversi tipi di materiale e avevano molte forme.

Gli apparecchi acustici elettronici sono stati introdotti alla fine del 20 ° secolo con l’ Akoulallion (dal greco: “sentire” e “parlare”) prodotto dalla compagnia Akouphone negli Stati Uniti. Questo apparecchio acustico portatile, da tavolo, a batteria, impiegava un microfono a carbone e poteva essere collegato a un massimo di tre paia di auricolari contemporaneamente.

Da allora gli apparecchi acustici hanno utilizzato ricevitori, transistor, circuiti integrati, microprocessori, e varie tecnologie digitali che offrono notevoli vantaggi acustici e benefici per la comprensione del parlato.

Il primo apparecchio acustico

Tuttavia, il primo aiuto per l’udito di cui abbiamo conoscenza non è né meccanico né elettronico; piuttosto, è la sempre disponibile mano umana. Le nostre orecchie sono sagomate per aiutare a catturare i suoni, ma a volte hanno bisogno di aiuto sotto forma di “mano a coppa”. Quando la mano dietro l’orecchio è a forma di coppa, agisce come un raccoglitore esteso per aumentare la concentrazione del suono. Barr-Hamilton riferisce che l’imperatore romano Adriano (117-138 dC) usava la mano a coppa per ascoltare. Un ritrattista inglese del XVIII secolo, Sir Joshua Reynolds, dipinse persino l’azione della mano a coppa nel suo autoritratto: presumibilmente divenne parzialmente sordo dopo aver sofferto un forte raffreddore mentre era a Roma. Notevoli personalità del XIX secolo con problemi di udito, come l’inventore Thomas A. Edison e lo scrittore e sociologo Harriet Martineau, probabilmente utilizzarono la mano a coppa.

Abstract “The Hearing Journal”

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